El Cardamomo

cardamomoDicen que lo bueno viene en frasco chico y el cardamomo no es la excepción. Fruto de la planta con el mismo nombre, forma parte de la familia del jengibre, es considerado, junto con la vainilla y el azafrán, condimento de “Alta Gama”.

Esta planta, nativa de la India y de regiones del sureste asiático, también se produce en considerables cantidades en Guatemala y Tanzania. Su fruto, también conocido como “Granado del Paraíso”, es una pequeña baya que en su interior esconde semillas oscuras intensamente aromáticas. Su sabor es ligeramente picante, cítrico y dulzón.

En el mercado se lo consigue molido o en su vaina, siendo recomendable este último, ya que así conserva por mucho más tiempo su aroma y sabor. Las vainas pueden ser de colores verdes, blancas o negras, las primeras son las más comunes.

En la gastronomía se utilizan las bayas enteras ligeramente rotas, o solo las semillas internas, para alimentos líquidos y guisos. Para ser incorporado en productos de panadería se utiliza molido. Como todo lo intenso, es recomendable utilizarlo en pocas cantidades.

Asimismo el cardamomo es otro integrante del curry indio, agregado infaltable en el café de países árabes, y en Holanda, se lo mastica cual caramelo de menta, para refrescar el aliento.

Como receta traemos un Guiso de Cordero Assian Style 🙂

Ingredientes: 675gr de carne de cordero troceado, 1 cdita de cardamomo molido, 6 cardamomos enteros, 2 tomates pelados y troceados, 2 cditas de cilantro fresco, 350 gr de yogur natural, 8 granos de pimienta negra, 4 cdas de manteca, sal a gusto.

Preparación: calentar la manteca y añadir la carne, la pimienta negra y el cardamomo (molido y entero). Freír durante dos minutos. Añadir los tomates, el yogur, la sal, el cilantro y tres tazas de agua. Llevar a ebullición, bajar el fuego, tapar y cocer a fuego lento, hasta que este tierna la carne.

Acompañal con aloz, si es BASMATI mejol! 😉

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El Tomillo


tomillo 2El tomillo es una planta perenne, nativa de las regiones templadas de Europa, África del Norte y Asia, que puede alcanzar unos 40 cm de altura. Su designación científica nos lleva a pensarlo cual integrante de la serie Game of Thrones: “Thymus, de la familia de las Lamiaceae”. Y ya que hablamos de su familia, el “Rosmarinus” o Romero, es un pariente cercano, por eso vamos a encontrar similitudes entre estas dos especies.

Podríamos decir que el tomillo es un condimento “sociable”, ya que es parte de varias mezclas de especias, y se integra a la perfección tanto en el Bouquet Garni (junto con el laurel), como en las Herbes de Provence (o Hierbas de la Provenza) y el Zahtar.

  • Las Herbes de Provence son una mezcla de varias hierbas secas de la zona mediterránea, en particular de la región de “Provence”, en el sur de Francia, donde además del tomillo, participan el romero, orégano, albahaca y lavanda, entre otras variantes.
  • El Zahtar se emplea mucho en la cocina árabe del Oriente Medio, con un sabor ligeramente ácido y aromático. Es una popular mezcla de semillas de sésamo trituradas, tomillo, zumaque (baya de un arbusto con el mismo nombre) y sal. También se le suelen añadir hierbas o especias como orégano y comino, por ejemplo.

tomilloEl tomillo, nuestro condimento del día, se utiliza mucho como saborizante de carnes, sopas y guisos; se recomienda añadirlo en los inicios de la cocción, para que sus aceites tengan tiempo de impregnarse.

Para probarlo proponemos un plato osado 😉 : Carpaccio de Ternera. (El carpaccio es carne cruda, su secreto está en la calidad y en su fileteado hiper-fino.)

Ingredientes para 4 personas: 500 gr de solomillo de ternera, unas ramitas de tomillo, sal, pimienta y aceite de oliva.

Preparación: pasar el tomillo unos segundos por agua caliente para ayudarlo a liberar su fragancia, luego separar las hojas de los tallos y picarlas. Sazonar el solomillo con la sal, pimienta y tomillo; luego rodarlo por la superficie para adherir los condimentos. En una sartén bien caliente con aceite de oliva, colocar el solomillo solo un minuto, girándolo para sellar todas las caras. Acto seguido, filetearlo fino y presionar los mismos con el lateral del cuchillo.

Y ahora sí… tutti a la mesa!!! 🙂

 

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El Ruibarbo

ruibarbo El Ruibarbo no es “El Roberto”, ni “El Rodolfo”, tampoco “El Raúl”. Puede resultar desconocido para muchos, pero es muy usado en la gastronomía especialmente en recetas de postres europeos.

El ruibarbo, como el tomate, tiene conflictos con su identidad, si bien es una verdura, algunos lo clasifican como fruta; sin embargo lo que importa es su uso en pasteles, tortas y salsas, ya que realza sus sabores. Por eso lo incluimos en nuestro post del día.

El ruibarbo proviene del noreste de Europa, de esta planta sólo son comestibles los gruesos tallos de color verde y rojo (crudos o cocidos) ya que las hojas y las raíces son tóxicas, por contener altos niveles de ácido oxálico. Se lo conoce como “the pie plant” o planta de tartas porque su sabor ácido combina a la perfección con generosas cantidades de azúcar. Pero cuidado! a no endulzarse… dicen es un poderoso laxante.ruibarbo 2

No es fácil de conseguir, por lo menos en Argentina es como jugar al Buscando a Wally! Para aquellos afortunados que den con este ingrediente, acá va una exquisita receta digna del “five o´clock tea” con la familia y amigos: Crumble de Ruibarbo.

Ingredientes: 400 gr de tallos de ruibarbo, 150 gr azúcar, 75 gr harina, 75 gr manteca, 60 gr de avena.

Preparación: Calentar el horno a 200°C. Cortar el ruibarbo en trozos de 2.5cm de ancho aproximandamente, y colocarlos en un bowl con 50 gr de azúcar. Colocar la manteca y la harina en otro bowl y mezclarla con los dedos hasta formar un crumble grueso, luego agregar el azúcar restante y la avena. Seguido, colocar el ruibarbo en el molde y espolvorear el crumble por arriba. Por último espolvorear con una fina capa de azúcar y cocinar por 35 minutos hasta que el crumble este dorado.

Acompañar preferiblemente con una taza de té caliente y a disfrutar… 😉

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La Albahaca

albahaca

La albahaca podría definirse como una hierba aromática con trastornos de personalidad múltiple 😉 y es que existe tanta variedad de la misma, cambiando de sabor y/o forma.

Para enumerar sólo algunas podemos encontrar:

  • albahaca dulce: es la más común, con hojas tiernas verdes y un sabor que recuerda al del clavo.
  • albahaca opalina: con sabor más suave que la albahaca dulce y de color morado.
  • albahaca púrpura rizada: de color púrpura, sabor suave y hojas dentadas.
  • albahaca tailandesa: con un gusto parecido al del aní­s.
  • albahaca limón: muy semejante a la albahaca dulce, pero con aroma de limón.
  • albahaca canela: con sabor a canela.

albahacapurpura

Si bien esta planta es originaria de la India, luego se extendió a pueblos mediterráneos, donde muchas de sus comidas la tienen como denominador común en sus recetas: por ejemplo la ensalada caprese (que lleva además de albahaca, tomate y mozarella) y la salsa al pesto (con ajo, aceite de oliva, albahaca, queso rallado y nuez).

La albahaca se utiliza fresca o seca, aunque fresca se disfruta más al agregarla a las comidas. Su aroma posee propiedades que ayudan a calmar los sentimientos de tristeza o depresión y además favorece la claridad mental. También dicen que le hace “fush fush” a la mala onda!

albahaca tailandesa

Dicho todo esto, para hoy tenemos preparado una receta muy en boga y para derrochar sonrisas 🙂 : Cupcakes de Pesto!!

Ingredientes (para una docena): 115 gr de polenta, 115 gr de harina, 2 cucharaditas de polvo de hornear y 3 de azúcar, 1 pizca de sal, 2 huevos, 225 ml de leche y 50 gr de manteca. Para la decoración: 115 gr de pesto deshidratado, 350 gr de queso crema y 12 tomates cherries.

Preparación: para los cupcakes o muffins mezclamos los ingredientes secos por un lado, los húmedos por otro, y finalmente combinamos en una sola mezcla. Luego de 20 minutos aprox. en un horno a 175°C, dejamos enfriar y decoramos con la salsa de pesto, que junto con el queso crema, fue batida hasta quedar cremosa. Por último, coronamos con un tomatito cherry.

Ahora sí… a sonreír! 🙂

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El Laurel

hojas-de-laurel-fresco-en-ramaNo sé si se percataron de una nueva moda entre algunos famosos, competir por quien le pone el nombre más raro a su hijo: Suria, Indiana, Allegra, Merlín…. Nosotros no nos queremos quedar atrás en esta cruzada, por eso creemos que Daphna, palabra de origen hebreo, puede ser una opción para padres sofisticados. Daphna, significa hoja de laurel, nuestro condimento elegido para el post de la fecha.

El laurel es una planta que, si se planta en tierra y no se poda, puede alcanzar hasta 15 metros de altura. Es originario de la zona mediterránea. Sus hojas se utilizan generalmente enteras, a veces como bouquet garni*, y se retiran antes de servir. También pueden ser trituradas o molidas antes de cocinar, para darle un mejor gusto a la comida. Con un sabor entre picante y amargo, comer un guiso o estofado sin laurel es casi como comer pizza sin queso.

Además de utilizarse en deliciosas comidas, el laurel es solución para repeler insectos, dispersar un par de hojas en alacenas o roperos ayuda a ahuyentarlos.

La receta del día es clásica, no cansa ni envenena y nos salva las papas cuando vienen visitas y no tenemos la billetera gorda: Pollo al Champignon  🙂

Ingredientes: 1 pollo, 1 lata de champignons, 1 cebolla, ½ pimiento, 3 zanahorias, 1 vaso de vino blanco, 1 lata de puré de tomate y 1 hoja de laurel.

Preparación: Sellar el pollo, apartar y echarlo en una cazuela. Rehogar la cebolla y los champiñones con una hoja de laurel, en el mismo lugar donde se selló el pollo. Mover hasta que estén dorados, luego echarlos en la cazuela donde está el pollo. Añadir el vino blanco, las zanahorias y el puré de tomate. Dejar a fuego lento hasta que se consuma un poco moviendo constantemente.

Ahora a esperar… y que el clima acompañe! 🙂


*El bouquet garni es un condimento básico para recetas francesas. Se trata de un manojo de hierbas aromáticas atadas con un hilo que se hierve con el resto de los ingredientes, y se retira cuando se va a servir el plato.

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El Romero

romeroHoy vamos a hablar del romero o rosemary (en inglés), que dicho sea de paso, nada tiene que ver ni con Rosemary ni con su bebé, por si alguno lo asocia con la famosa y tenebrosa película de Roman Polansky.

El romero es un arbusto del Mediterráneo que puede alcanzar los 2 mts.  Sus hojas tienen forma de aguja y se utilizan como condimento, son verdes en la parte de arriba y presentan una especie de vellosidad por debajo.

Su fuerte aroma y sabor limitan la posibilidad de mezclarlo con otras especias, e implica utilizarlo con prudencia en las comidas… Es como el amigo de fuerte personalidad que todos tenemos, aquel que hay que aprender a tratar. 😉

Al romero lo podemos utilizar fresco (a modo de aromatizante) o seco (luego de machacar las hojas). También tiene un uso terapéutico, se dice que friccionar aceite de romero en el cuero cabelludo ayuda a mejorar su circulación y favorece el nacimiento del cabello.

Si bien es ideal para adobar carnes de todo tipo, hoy lo vamos a presentar a través de una receta bien tana: Focaccias al Romero, que salen como trompada para picada de sábado a la noche.

Ingredientes para la masa (4 porciones): 500 gr de harina, 250 ml de agua, 100 ml de aceite de oliva, 1 cucharadita de azúcar y 30 gr de levadura.

Preparación: Hacemos la masa y dejamos reposar 1 hora 30´ aprox. Precalentamos el horno a 180° y dividimos la masa en cuatro porciones, luego aplanamos hasta medio centímetro de espesor. Sobre cada porción presionamos con los dedos dejando una especie de cráter sobre la superficie. Pintamos las porciones con aceite de oliva y espolvoreamos con hojas de romero, sal gruesa… y ao forno!

Calentitas y con fetas de jamón crudo… UN MANJAR!

Hasta la próxima!! 🙂

 

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Las Alcaparras

alcaparrasParodiando, y con todo respeto, al difunto ex presidente bolivariano, Hugo Chávez, hoy vamos a hablar de las alca… alca… alcaparras!!!!

Las alcaparras son los capullos cerrados del alcaparro, un arbusto rastrero proveniente de la región mediterránea; de este arbusto también se obtienen los alcaparrones, que son los frutos inmaduros de la planta.

Las alcaparras como los alcaparrones reciben el mismo tratamiento post-cosecha: se los conserva en agua saturada con sal durante una semana y luego se las encurte en una solución de vinagre y sal.alcaparrones

Tienen un sabor muy particular, entre ácido y salado. Seguramente muchos de ustedes ya probaron las alcaparras, ya que es el componente esencial de la Salsa Tártara, que por ejemplo acompaña el tradicional menú inglés Fish & Chips (Pescado y Papas Fritas) donde uno simplemente no puede dejar de untarlos en esta de-li-cio-sa salsa.

Como a más de uno se le debe estar haciendo agua la boca con este menú, vamos a por la receta de salsa tártara. 😉

Ingredientes para 1 a 2 comidas: 200 gr de mayonesa (casera o comprada), 1 huevo cocido, 25 gr de alcaparras, 25 gr de pepinillos en vinagre, 50 gr de cebolla, 1 cucharadita de mostaza y perejil picado.

Preparación: Muy simple! Picar huevo, alcaparras, pepinillos en vinagre y cebolla, agregarlos a la mayonesa. Por último agregar el perejil picado y la mostaza.

Ahora a untar! 🙂

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